Doorgaan naar hoofdcontent

Posts

Posts uit oktober, 2019 weergeven

Gedenken

Het boek Esther is altijd een van mijn favorieten geweest. Toen ik jong was, hield ik ervan om een vrouwelijke persoon uit de bijbel op te zoeken, maar door de tijd heen ben ik meer en meer van dit verhaal gaan houden omdat het zo duidelijk Gods liefde en bescherming voor Zijn mensen laat zien. 
We komen aan het eind van onze studie over Esther, en dit is precies wat we zien in Esther 9:11-22. Esther is erin geslaagd haar mensen te beschermen, en nu is de tijd gekomen voor de koning om Haman te straffen voor zijn verraderlijke plan om de Joden te vermoorden, Gods uitverkoren mensen. 


Het recht heeft gezegevierd. De Joden zijn beschermd. En in reactie op hun bescherming en vrijheid, creëren ze een feestdag die ze Poerim noemen om Gods goedheid en bescherming te gedenken en te vieren. Want gedenken een krachtige daad is in het leven van een gelovige. 

Kijk eens naar Psalm 71:24 - “De hele dag door zal ik spreken over uw rechtvaardigheid. En de mensen die uit waren op mijn ondergang, zullen…

Dat het kan, betekent niet dat het ook moet...

Na maanden van wachten rukte de zon zich eindelijk los van de nacht en brak de gevreesde dag aan, de dertiende dag van de twaalfde maand, de maand Adar.
Maar God, in Zijn wonderbaarlijke betrokkenheid in het verhaal van Esther, had de situatie compleet omgedraaid.
Ondanks het feit dat Hamans boosaardige plan niet gestopt kon worden, waren de Joden in staat om zichzelf tegen de aanvallen van hun vijand te verdedigen.
Voor de Joden veranderde alles opeens van een situatie waarin zij mogelijk overmeesterd zouden worden naar de situatie waarin zij aan de winnende hand waren.
Nu stonden ze opgesteld.. verenigd.
Denk je eens even in waar de Joden doorheen moeten zijn gegaan toen ze maanden wachtten op deze dag. Elke zonsondergang bracht hen dichter bij hun naderende ondergang. Terwijl dagen maanden werden, groeide de antisemitische mishandeling, die met Haman begonnen was, met de dag.
Slapeloze nachten waren normaal geworden en angst nam toe met elke naderende zonsopgang.
Maar God stak een stokje …

Vol van hoop na hopeloosheid

Ben je ooit in een situatie of relatie beland die hopeloos leek? Misschien heeft iemand slecht plannen met je gehad om jou of degenen van wie je houdt pijn te doen en was er zelfs geen sprankje hoop in te ontdekken.

Terwijl ik de afgelopen zes weken Ester doorlas en haar huwelijk met koning Xerxes bestudeerde, zou ik zeggen dat de koning in het beste geval zijn leven gescheiden van zijn vrouw had doorgebracht. Esther mag het dan van weesmeisje tot koningin gebracht hebben, haar huwelijk met koning Xerxes was geen sprookje.
Hij was een man die mogelijk een drankprobleem had. Denk terug aan het aantal gebeurtenissen in de verhalen die draaiden om banketten en wijn. 
Hij was een man die snel boos werd, die eerst reageerde en later nadacht. 
We weten dat hij mensen niet goed kon inschatten. Hij omringde zichzelf met onverstandige raadgevers, of het nu Haman was of zijn raad van adviseurs. Een voorbeeld nodig? Denk terug aan het advies dat zijn mannen hem gaven in de omgang met koningin Vashti…

Niet achteroverleunen na een kleine overwinning!

Het is nog niet voorbij. Alle gebeurtenissen in ons verhaal brachten ons bij het moment dat Haman wordt opgehangen aan de galg die hij voor Mordechai had bestemd. “Toen hingen zij Haman aan de galg die hij voor Mordechai had laten oprichten.” (Esther 7:10)
Ook al word ik een beetje misselijk als ik denk aan de afschuwelijke dood van Haman, ik slaak een zucht van verlichting omdat er uiteindelijk toch recht is gedaan. En ik ben geneigd om het daarbij te laten en genoegen te nemen met een kleine overwinning. Het goede heeft het kwade overwonnen. Hier laat ik het bij, dank u beleefd.
Maar dit verhaal over verlossing is nog lang niet af. Het is nog niet voorbij.
Hoe vaak heb ik dat zelf al niet gedaan, tevreden zijn met een klein overwinninkje in plaats van door te pakken tot aan de eindoverwinning? Wil je het weten? Heel vaak. In plaats van door te gaan en op God te vertrouwen dat er grote dingen zullen gebeuren, stel ik me tevreden met een klein winstpuntje en praat ik mezelf aan dat het z…

Voor een tijd als deze

Zou het kunnen dat God alles in je leven precies zo heeft geleid, ter voorbereiding op wat er nu gaat komen? Zou dit jouw moment kunnen zijn? 
Niemand is als jij. Er is slechts één persoon op deze wereld met jouw specifieke persoonlijkheid, jouw afkomst, jouw gaven en talenten en jouw achtergrond. Slechts één persoon op de wereld heeft alles meegemaakt wat jij in het leven hebt meegemaakt – de levenslessen, het succes, de kansen, het lijden en de pijn. Jij alleen. 
God gebruikt alles uit elke situatie in je leven om je voor te bereiden op dit moment. Geen minuut van jouw leven is tevergeefs. 
In het koninkrijk van God bestaat geen toeval. Dit moment heeft een doel en er is een reden waarom jij juist nu hier bent. 
"Mordechai zei dat ze Esther moesten antwoorden: Beeld je niet in dat jij als enige van alle Joden zult ontkomen, omdat je in het huis van de koning bent. Want als je je in deze tijd in diep stilzwijgen hult, dan zal er vanuit een andere plaats verlichting en verlossing voo…

Samen printen: de papieren studiegids voor de nieuwe studie

Helaas is het al een poosje niet meer mogelijk om studiegidsen in het Nederlands te bestellen bij Amazon. Hoe heb jij de studies de afgelopen tijd gedaan? Heb je de gedrukte studiegids gemist? Wij wel! Daarom willen we de nieuwe studiegids over De Zaligsprekingen laten printen bij een printservice. Wil jij ook een exemplaar? Onderaan deze blog vind je een link naar het bestelformulier.
Toen we vorige week in Amerika de studiegids van Esther in zo ontzettend veel talen op tafel zagen liggen, kwam er allereerst een gevoel van bewondering in me op. Zo ontzettend veel talen! Vertalers uit alle delen van de wereld geven vrouwen Bijbelteksten en studiegidsen in de taal van hun hart! Voor ons is een Bijbel heel makkelijk te krijgen, maar dat is niet overal zo. De vertalingen die worden gemaakt in Myanmar en de vertaling in het Russisch en Arabisch vond ik prachtig om te zien! 
We kregen studiegidsen van de huidige studie mee naar huis. Een hele stapel gedrukte boekjes van de Estherstudie. Ange…

Als je identiteit je bevrijding is

Die ochtend in de kerk probeerde ik mijn tranen te verbergen.
Ik ben niet zo’n huiler normaal. Tegen de tijd dat onze huwelijksceremonie voorbij was, waren de ogen van mijn man bloeddoorlopen van de overvloedig vloeiende tranen... maar ik?
Niets, geen traan gelaten.
Niet omdat ik niet diepgeraakt was. Veel raakt me tot in mijn kern. Ik heb alleen de gewoonte om te glimlachen en m’n gezicht in plooi te houden. Zeventien jaar later kan ik zeggen dat  beide karakters ons huwelijk goed hebben gedaan.
Maar die ochtend was anders. 
De waarheid? Mijn elfjarige ving een glimp op van mijn gezicht tijdens de aanbidding, hij maakte zich zo’n zorgen over mij dat hij toen hij thuiskwam de hele middag bezig geweest is met het huis schoonmaken en de was opvouwen. Dat is echt bijzonder, mensen.
Echt ik was volledig van de kaart. 
Ik zou het op miljoenen manieren kunnen zeggen. Prachtige beelden schetsen of om de brei heendraaien, om te bewijzen dat ik positief en sterk ben. Maar niets daarvan doet het recht…

Bezorgdheid loslaten

De koning en Haman zijn op weg om te dineren met Esther. Vergeet niet dat op dit moment geen van beide mannen weet dat zij Joods is. Ik neem aan dat Haman ervoer dat hij zich weer een beetje kon ontspannen ondanks de gebeurtenissen in het vorige hoofdstuk. Hij wist dat Mordechai een Jood was en dat zijn doodvonnis getekend was en dat het alleen een kwestie van tijd was voordat alle Joden uitgeroeid zouden worden, inclusief Mordechai. Tijdens het banket vraagt de koning aan Esther wat haar verzoek is. Op dit moment zal Esthers hart hevig tekeer zijn gegaan. Het was tijd om te onthullen wie haar mensen waren en om te vragen om hun redding. Ik ben er zeker van dat ze de avond ervoor nerveus was en ze heeft waarschijnlijk angstig in bed gelegen. Ik zou dat in ieder geval wel zijn geweest. Als wat ze aan de koning zou gaan onthullen hem boos zou maken, dan zou dat haar het leven kunnen kosten. Ik weet zeker dat ze een flinke poos geworsteld heeft met haar bezorgdheid en angst. Dit brengt ons…

Nederig van geest

Er is een stukje uit het boek Esther dat altijd als een film door mijn hoofd speelt. Er is een cruciale plotwending in dat verhaal. Wij kennen het hele verhaal, dus we weten dat de koning nadacht hoe hij Mordechai kon eren voor zijn loyaliteit. We zien dat Haman onbedoeld zijn eigen kuil graaft, en we zien hoe de trotse veronderstellingen van Haman zijn publieke schande en ultieme dood veroorzaken.
Het lijkt alsof ik ineen krimp als ik het verhaal lees, omdat ik weet hoe gemakkelijk het is om trots en eigenwaan in mijn leven toe te laten. Ik moet denken aan een moment waarop we probeerden één van onze dochtertjes iets te leren over nederigheid. Ironisch genoeg miste ze het punt dat ik probeerde te maken en ze zei: "Ja, ik ben de beste in nederigheid."  We zijn allemaal ‘onder constructie’, of niet dan?
De Schrift waarschuwt ons specifiek voor het pronken met onze eigen daden om onze eigenwaarde te vergroten. Spreuken 25: 6 zegt: "Praal niet voor de ogen van een koning en …